El senador republicano Dean Heller habla durante una conferencia de prensa en la que anunció que votará contra una iniciativa republicana de reforma al seguro de salud, el viernes 23 de junio de 2017, en Las Vegas. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal vía AP)

WASHINGTON, 24 JUN (AP) — Dean Heller, de Nevada, es el quinto senador republicano en declarar su oposición al actual plan del Partido Republicano para reformar el seguro de salud de Estados Unidos, que busca destruir gran parte de una ley emblemática del gobierno del anterior presidente Barack Obama.

Con la toma de posición de Heller anunciada el viernes, esos cinco senadores son más que suficientes para hundir la iniciativa y darle una dura derrota política al presidente Donald Trump, a menos que algunos de ellos puedan cambiar de parecer. Ellos dicen que permanecen abiertos a posibles cambios en el proyecto de ley.

Haciéndose eco de los otros cuatro, Heller explicó que se opone al proyecto en su forma actual, pero que no descarta respaldar una versión que se ajuste a su parecer.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo que está dispuesto a modificar el proyecto de ley para reunir suficiente apoyo. Prometió que la próxima semana habrá muchas negociaciones, pero el anuncio de Heller subraya el escaso margen de error con el que cuentan los líderes republicanos.

Frente a la oposición unánime de los demócratas, McConnell no puede darse el lujo de perder ni siquiera dos de los 52 senadores republicanos y prevalecer.

Además de los cinco senadores que anunciaron su oposición directa, otros senadores republicanos, tanto conservadores como moderados, se han negado a comprometerse con la nueva revisión.

La iniciativa se asemeja a una propuesta de ley aprobada el mes pasado por la Cámara de Representantes y que según la Oficina de Presupuesto del Congreso _no partidista_ significaría que 23 millones de estadounidenses perderán su seguro médico dentro de una década. A eso se suman las encuestas recientes que dicen que la iniciativa republicana solo tiene el apoyo de uno de cada 4 estadounidenses.

Heller, quien enfrenta una batalla competida en busca de la reelección el año próximo, dijo que se opone a la legislación debido a los recortes que haría en Medicaid, un programa federal y estatal que provee seguro médico a los pobres, discapacitados y muchos pacientes de hogares para ancianos.

“No puedo apoyar una iniciativa de ley que le quite el seguro a decenas de millones de estadounidenses y decenas de miles de residentes de Nevada”, alegó Heller.

 

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