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Bagdad, Irak | AFP | lunes 17/04/2017 – 09:10 UTC-6 | 253 palabras

Casi medio millón de personas han abandonado sus viviendas en Mosul desde el comienzo, hace seis meses, de la ofensiva de las fuerzas iraquíes para expulsar de la gran ciudad del norte de Irak al grupo yihadista Estado Islámico (EI), indicó este lunes la ONU.

“El volumen de civiles que huyen de Mosul es asombroso”, afirmó Lise Grande, coordinadora humanitaria de la ONU en Irak, en un comunicado.

Lanzada el 17 de octubre, la batalla de Mosul ha permitido a las tropas gubernamentales echar a los yihadistas del EI de la parte este de la ciudad, pero los combates se concentran desde febrero en la margen oeste del río Tigris, densamente poblada.

“Nuestra hipótesis catástrofe cuando comenzaron los combates era de un millón de civiles que podían huir de Mosul. Más de 493.000 personas ya han abandonado la ciudad, dejando casi todo (sus bienes) detrás suyo”, añadió Grande.

La ONU estima en otros 500.000 los civiles que aún quedan en las zonas controladas por el EI.

Esta batalla “nos ha empujado hasta nuestros límites operacionales”, consideró Grande.

Apoyadas por una coalición internacional liderada por Estados Unidos, las fuerzas iraquíes han logrado importantes avances en Mosul oeste desde hace dos meses, aunque en la ciudad vieja las tareas se complican por las estrechas y abigarradas calles, donde viven miles de civiles.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, reclamó a fines de marzo durante una visita a un campamento de refugiados cerca de Mosul mayor solidaridad internacional, lamentando los pocos recursos disponibles.

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